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Diga NO al etanol

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La gente se muere de hambre en Chiquimula, 48% de los menores en Guatemala padecen de desnutrición crónica —peor que Haití—, la producción nacional de granos es excepcionalmente susceptible a cambios en el clima, y el gobierno propone la brillante idea de usar a los alimentos como combustible.

Bueno, no puede culparse al gobierno de Guatemala de originalidad. En realidad está importando una idea desarrollada hace años en otros países, los cuales están reconsiderándola hoy al observar los terribles efectos que tiene en los precios de los alimentos. La estamos importando en el peor (¿o mejor?) de los momentos —el precio del maíz actualmente está rompiendo records históricos.

En principio sonaba atractivo: usemos fuentes limpias y renovables de energía en vez de los sucios combustibles fósiles que contaminan el medio ambiente.

Excepto que hay un par de problemitas. Uno, que al tomar en cuenta el proceso de producción, el etanol contamina tanto como la gasolina. Dos, que estamos matando de hambre a la gente más vulnerable del mundo.

Sí, cuando un motor quema etanol produce menos emisiones dañinas que la gasolina. Sin embargo cuando se toma en cuenta la menor eficiencia energética del etanol y las emisiones acumuladas durante su proceso de producción, el etanol sale peor parado.

Y si no logramos nada bueno para el medio ambiente, ¿cómo justificar el efecto en los precios de los alimentos? La FAO reconoce que “mientras que los altos precios de las materias primas para producir
biocombustibles benefician a los productores, significan a la vez costes suplementarios y menores ingresos a los campesinos que las necesitan para alimentar al ganado.”

¿Así que vamos a enriquecer a los ya riquísimos productores de maíz en Estados Unidos y a los magnates del azúcar en Guatemala, a costillas de todos los consumidores, la mayoría de quienes son pobres?

En este como en tantos asuntos, el involucramiento del gobierno solo puede empeorar las cosas. Si el biocombustible hace sentido económico, déjese que las fuerzas del mercado lo produzcan, pero que no se impongan mandatos de mezcla ni cuotas mínimas que sólo agravan la desnutrición sin beneficiar ni un ápice al medio ambiente.

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Written by craguilar

julio 30, 2012 at 10:48 am

Publicado en Economía

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