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La Importancia de la Cultura

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La pobreza o riqueza de las naciones es principalmente una función de la cultura. Los recursos naturales no son determinantes (si lo fueran, Hong Kong y Singapur serían pobres y Venezuela sería rico.) Las costumbres, hábitos e instituciones de las sociedades son lo que marca la diferencia, como lo explicó magistralmente David Landes en su libro The Wealth and Poverty of Nations.

Traigo el tema a colación por que acabo de leer este excelente artículo de Jonah Goldberg que contradice la tesis principal de los intelectuales de izquierda, quienes creen que la vía al desarrollo va por “democratizar” la propiedad, o sea repartir la tierra y otros bienes de capital.

Esto entra en conflicto con los hallazgos de un estudio del Banco Mundial del 2006 que encontró que de toda la riqueza del mundo, solo el 5% proviene de “capital natural” (recursos naturales) mientras que el 77% es “capital intangible.”

¿Qué es capital intangible? Es esencialmente la cultura. Todo aquello que le permite a un pueblo como el suizo —sin salida al mar, ni colonias, ni grandes extensiones de tierras cultivables o metales preciosos— ser el más rico del mundo, per capita. Si queremos encontrar una salida a nuestro subdesarrollo debemos identificar aquellos patrones culturales que los suizos poseen y nosotros carecemos. ¿Somos puntuales como los suizos? ¿Somos veraces y confiables en nuestras negociaciones? ¿Somos limpios y ordenados y respetuosos del ornato en nuestras comunidades? ¿Valoramos la educación y la industria más que al ocio y el consumo?

En la era de los magnates de la informática y las telecomunicaciones es un anacronismo hablar de repartición de tierras. Ciertamente puede extraerse riqueza del suelo, pero hoy en día se hace principalmente gracias a avances tecnológicos aplicados en el desarrollo de semillas mejoradas. La riqueza está en ese conocimiento —patentes— más que en la tierra, que en todo caso es escasa en países pequeños como los nuestros. En vez de cansadas promesas de reforma agraria, debemos ayudar a los más pobres a través de la educación, tanto académica como cultural, para que las futuras generaciones tengan las herramientas intelectuales, los hábitos y las costumbres necesarias para crear riqueza.

Written by craguilar

agosto 10, 2012 at 10:27 am

Publicado en Política

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No Publicado en The Onion

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Cuando leí esta noticia pensé que estaba leyendo The Onion. Pero no es sátira; resulta que en la vida real el Estado guatemalteco va a compensar a la familia de Jacobo Arbenz “monetaria y moralmente” por unas tierras que le confiscó en 1954. No es que yo esté a favor de la expropiación, pero sí recuerdo que precisamente esa fue la “gran idea” del gobierno protocomunista de Arbenz —de hecho, la razón por la que lo sacaron en calzoncillos del Palacio Nacional.  Que la familia de este señor ahora reclame y obtenga compensación por haber recibido una cucharada de su propia medicina, no es menos que una aplastante ironía.  Es una manifestación más de esa hipocresía prevalente entre gentes de izquierda, que las normas redistributivas que imponen sobre la sociedad no aplican para ellos.

Como para echarle sal a la herida, el paquete compensatorio incluye la idealización de la Reforma Agraria en las aulas y la promoción de la imagen de su autor dentro del mito de la “Primavera Democrática.” También una carretera llevará el nombre del Gran Confiscador.

No somos los contribuyentes quienes debemos compensar a la familia Arbenz, sino en todo caso ellos quienes deben compensar al pueblo guatemalteco por el legado de subdesarrollo que les dejó su patriarca, el cual Mauricio Zachrisson llamó, apropiadamente, la “Peste Bubónica.” No sorprende que el mismo presidente que fue a condecorar al mayor exportador de guerrillas con la Orden del Quetzal (sin ser recibido), ahora quiera honrar y regalarle nuestro dinero a la familia del militar que destruyó la agricultura en Guatemala. ¿Por qué Colom adora tanto a los verdugos de este país? Hoy sólo falta que quiera darle la Orden del Quetzal a los Zetas.

Written by craguilar

mayo 22, 2011 at 12:11 pm